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Calendrier julien

Ce dcalage amena Jules Csar promulguer une nouvelle rforme du calendrier. Aprs une meilleure estimation de l'anne tropique et sous les conseils de l'astronome Sosigne d'Alexandrie, l'anne civile devint spare de l'anne lunaire et porte 365 jours. Les 12 mois prirent une dure alterne de 31 et 30 jours, except fvrier qui n'en comptait que 29. Le dbut de l'anne fut fix au jour de l'entre en fonction des consuls, soit le 1er januarius. Aprs une anne de confusion de 455 jours, ce nouveau calendrier, qui prit le nom de calendrier julien, commence ainsi officiellement le 1er janvier -44 suivant la nomenclature actuelle.
Afin de garder l'accord avec l'anne tropique, on incorporait un jour supplmentaire tous les quatre ans au mois de februarius. Ce jour tait intercal entre le 23 et 24 februarius, la mme place que le mois intercalaire de l'ancien calendrier. Le 24 februarius tant le sixime jour avant les calendes de mars portait le nom de « sexto ante calendas martis ». Le jour intercalaire, considr comme un simple doublement de ce 24 februarius, prenait le nom de « bis sexto ante calendas martis », qui a donn son nom nos annes bissextiles.

Jules Csar et Octave Auguste.
Caius Julius Cæsar (100 - 44 av. J.-C.) et Caius Julius Cæsar Octavianus, dit Augustus (63 av. J.-C. - 14 ap. J.-C.).

Jules Csar meurt assassin peu aprs l'instauration de son calendrier. Le mois Quintilis, tant celui de sa naissance et de surcrot sans conscration propre, fut rebaptis Julius en son honneur. Curieusement sa rforme est mal applique, les annes bissextiles viennent tous les 3 ans, et une certaine confusion rgne nouveau.
Octave, l'un de ses successeurs qui se verra vite offrir le titre imprial d'Augustus par le Snat, se charge de remettre les « pendules l'heure » en suspendant les annes bissextiles durant 12 ans. En guise de remerciement il se verra attribuer le mois suivant, port pour l'occasion un nombre de jour gal celui de Julius (31). Ainsi s'explique la succession de 2 mois de 31 jours au milieu de notre anne. Afin de ne pas en avoir un troisime conscutif et de garder la valeur de l'anne 365 jours, les mois suivant permutent leurs dures et le mois de fvrier redescend 28 jours.
l'exception de la semaine qui n'est pas encore adopte, le calendrier julien, aprs la rforme d'Auguste, a pratiquement la forme que nous lui connaissons aujourd'hui. Il restera en vigueur jusqu' la fin du XVIe sicle.

Calendrier julien avant et aprs rforme d'Auguste
RangCalendrier julienJoursAprs rformeJours
1Januarius31Januarius31
2Februarius29 ou 30Februarius28 ou 29
3Martius31Martius31
4Aprilus30Aprilus30
5Maus31Maus31
6Junius30Junius30
7Quintilis31Julius31
8Sextilis30Augustus31
9September31September30
10October30October31
11November31November30
12December30December31
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