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La semaine

Hrite des hbreux, cette disposition sera importe en occident par les romains avant le IIIe sicle de notre re. Le mot « semaine » vient du latin septimana qui drive de septem : sept. Les 7 jours qui la composent tirent leurs noms des 7 plantes visibles l'œil nu. Ignorant la nature de ces astres, les romains avaient valu leurs distances d'aprs leurs dures de rvolution apparente. La plus rapide tant considre comme la plus proche, on a selon la distance dcroissante la Terre : Saturne, Jupiter, Mars, Soleil, Vnus, Mercure et Lune.
L'ordre choisi par les romains tait celui de l'influence des plantes sur la premire heure de chaque journe. Cette influence tait fonction de la distance (cette thorie est pardonnable car lie une vision du ciel que pouvait avoir un homme il y a 2 000 ans) et Saturne se voyait attribuer la premire heure du premier jour : le jour du sabbat 1. Jupiter rgissait la seconde heure, Mars la troisime, ..., la huitime revenait nouveau Saturne et le cycle recommenait inlassablement pour les 24 heures. Empereur Constantin
La 25e heure se retrouvait ainsi sous l'influence du Soleil, la deuxime journe lui tait consacre 2. Suivant le mme principe, les journes suivantes se plaaient tour tour sous la domination de la Lune, de Mars, de Mercure, de Jupiter et enfin de Vnus. La semaine suivante redmarrait nouveau sous la protection de Saturne.
Le « jour de Saturne » tait priode de repos pour les romains, car ddi la plante possdant la plus haute sphre et donc au plus grand pouvoir. Il tait un jour de mauvais augure o toute activit humaine ne pouvait tre que voue l'chec.

Constantin, empereur romain de 306 337...
et introducteur de l'usage de notre semaine.

Dsireux de rompre avec le polythisme l'origine des noms des jours de la semaine, certains groupes humains les ont remplacs par une simple numrotation. L'glise catholique tenta galement d'y mettre un terme ds l'implantation du catholicisme dans le monde romain. Bien que mettant profit les croyances et les prjugs de ces derniers, elle ne parvint finalement qu' faire adopter le dimanche comme jour de repos.
C'est une loi de l'empereur Constantin qui ordonne, le 3 juillet 321, que le dimanche, appel officiellement « le jour vnrable du Soleil », soit un jour de repos obligatoire pour les juges, les fonctionnaires et les plbes urbaines. L'organisation du temps en semaine se trouve officialise par cette loi.

1 - C'est « jour du sabbat », sabbati dies (et non Saturni dies !), qui donne notre samedi.
2 - Notre dimanche (chrtien) vient de « jour du Seigneur », dies dominica. Le « jour du Soleil » donnera les Sunday, Sontag...

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