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Jour julien

Lorsqu'il s'agit de calculer la priodicit d'un phnomne astronomique, l'opration devient vite un vritable casse-tte avec un calendrier traditionnel ; sur des priodes de plusieurs annes il faut galement tenir compte des annes bissextiles. Pour pallier ce dfaut majeur, les astronomes utilisent leur propre calendrier, il ne connat qu'une seule subdivision : le jour. Giuseppe Giusto Scaligero.
L'utilisation de cet « almanach universel » remonte 1849, elle revient John Frederich William HERSCHEL. En ralit, il reprit des travaux effectus par le philosophe franais, d'origine italienne, Giuseppe Giusto SCALIGERO (Joseph Juste SCALIGER, 1540 - 1609).

Joseph Juste SCALIGER (1540 - 1609), le vritable instigateur du jour julien.

Ce dernier, essayant d'tablir une premire chronologie globale en coordonnant les multiples calendriers, avait dj imagin en 1583 une « priode julienne » 1 qu'il a dcrit dans son Opus Novum de Emendatione Temporum. Cette mthode lui permettait de passer beaucoup plus facilement d'un systme de datation un autre. L'origine de cette priode julienne y tait fixe l'anne -4712 2.
La date origine fixe par SCALIGER est en ralit le lundi 1er janvier ~4713. Le symbole [ ~ ] (tilde) plac devant la date indique qu'elle ne tient pas compte d'une anne « zro » 3.
Suivant l'usage des astronomes de l'poque, John HERSCHEL fit dbuter son calendrier... midi ! Le premier « jour » tant numrot 0, le jour 1 de ce calendrier ne commence que le deuxime jour midi (Temps Universel). Ainsi suivant cette convention, le jour julien 0 commence le 1er janvier -4712 12 h et le dbut de notre anne 2000 quivaut la date julienne 2 451 544,5. Il est videmment possible d'exprimer des fractions de date julienne 4.

1- Ainsi nomme par analogie avec le calendrier julien. tant protestant, il refuse l'adoption du calendrier grgorien instaur le 24 fvrier de l'anne prcdente par... un pape : Grgoire XIII !
2 - Le choix de cette date n'est pas (totalement) arbitraire. Elle dcoule essentiellement de la volont de placer l'origne le 1er janvier d'une anne bissextile et de conserver quelques « traditions ».
3 - Conventionnellement, la premire anne prcdent le dbut de l're chrtienne est note -1 (ou 1 avant J.-C.). Cette anne est bissextile, par extension les autres annes bissextiles deviennent -5, -9, -13, etc, perdant ainsi leur divisibilit par 4. En notant 0 la premire anne de notre re, la rgle de divisibilit par 4 des annes bissextiles se trouve conserve (elles deviennent : -4, -8, -12, etc. C'est cette notation, instaure par l'astronome Jacques CASSINI en 1740, qui est utilise dans le calcul des phmrides. Elle permet de correctement calculer le nombre d'annes sparant une anne « ngative » d'une anne « positive ».
4 - La date julienne est la dure coule depuis le 1er janvier -4712 12 heures. Elle est exprime en jours avec fraction dcimale. Le jour julien est la partie entire de cette date julienne.

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