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Calendrier romain

Bien que nous manquions d'informations directes (et souvent contradictoires) sur son origine, il s'avre qu'il tait bas sur le cycle lunaire et ne pouvait ainsi s'accorder avec le rythme des saisons. De plus sa prime gense serait d'ordre religieuse, et comme souvent en ce domaine il est difficile de discerner la part du mythe de la vracit historique. Il est galement appel Calendrier de Romulus et on le fait dbuter la date de la fondation de Rome - qui relve galement plus de la mythologie que de l'histoire - laquelle correspondrait au 21 avril de l'anne -753 de notre re.
Chaque mois tait ingalement structur autour de trois clbrations romaines : les calendes, les ides et les nones qui correspondaient antrieurement la nouvelle lune, au premier quartier et la pleine lune.
Les Romains utilisant le systme dcimal, il comptait logiquement 10 mensis (vieux nom latin de la Lune) alterns de 30 et 29 jours : Martius dieu de la guerre, pre de Romulus et du peuple romain est le premier honor ; Aprilus est le mois de la terre qui s'ouvre ; Maus est rserv au dieu de la croissance ; Junius Junon la protectrice du mariage ; puis viennent dsigns par leur numro d'ordre : Quintilis, Sextilis, September, October, November et December. Numa Pompilius
Une importante retouche ce calendrier fut apporte sous le rgne de Numa Pompilius, deuxime roi de Rome, en crant les mois de Januarius vou Janus, le dieu des portes dot d'une tte deux faces opposes, et Februarius ddi la mort et aux purifications *. Afin d'tre galement en accord avec les superstitions qui tenaient les nombres pairs pour nfastes, les dures des mois furent portes 29 et 31 jours, except Februarius qui, tant consacr aux morts, pouvait garder une valeur paire de 28 jours.

Buste de Numa Pompilius, deuxime roi de Rome vers -700.

Dans le souci de rester en accord avec le cycle des saisons, on intercala tous les deux ans un mois supplmentaire d'une vingtaine de jours (la dure exacte tait fixe en fonction du retard combler). La modification avait lieu le dernier mois de l'anne, entre le 23 et 24 februarius. Cette dcision tait prise par les autorits religieuses, la plupart du temps de faon totalement anarchique et diffremment selon les lieux. Cette dure variable devint trs vite une source de corruption politique, tant utilise de manire favoriser ou contrecarrer les plans des amis ou adversaires.
Ce calendrier fut maintes fois remani, ce qui ne fit qu'aboutir une confusion encore plus grande : en -46, il y avait trois mois d'cart par rapport l'anne tropique.

* La vracit de l'attribution de cette rforme Numa Pompilius lui-mme semble bien tre l'œuvre d'exgtes antiques. Le placement du mois de januarius, ddi Janus le dieu aux deux faces (l'une tourne vers le pass, l'autre regardant l'avenir), semble tre alors au onzime rang. Certains spcialistes s'accordent pour dplacer l'utilisation du mois de janvier en dbut d'annes une date bien ultrieure : vers -450, voire -153.

tat du calendrier romain, avant et aprs sa rforme
RangAvant rformeJoursAprs rformeJours
1Martius30Martius31
2Aprilus29Aprilus29
3Maus30Maus31
4Junius29Junius29
5Quintilis30Quintilis31
6Sextilis29Sextilis29
7September30September31
8October29October29
9November30November31
10December29December29
11- -- -Januarius29
12- -- -Februarius28
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