Accueil Vie de la SAR La Une Initiation Système solaire Constellations Lexique

Atomes et lumière

Message de la lumière :
• Atomes et lumière
• Les prémices
• La controverse
• Naissance d'une science
• Les types spectraux
• Rayonnement électromagnétique
• Le corps noir

La Terre est bleue comme une orange

Pourquoi le ciel est bleu ? À cette question, le physicien n'apportera pas la même réponse que le peintre.
Notre perception de la « couleur » est le résultat d'une interaction entre les électrons de la matière et un rayonnement. Il nous est ainsi possible de voir qu'un objet émettant ou réfléchissant de la « lumière ». La couleur est ainsi un phénomène physiologique interprété par le cerveau.

Le message de la lumière

La matière absorbe et/ou émet de l'énergie sous forme d'ondes électromagnétiques. La lumière visible correspond à une infime partie de ce spectre électromagnétique. En étudiant cette interaction, en émission ou en absorption, il est possible de connaître différentes caractéristiques d'un corps solide ou gazeux : composition, température, densité...
Cette branche de l'astrophysique constitue la spectroscopie, elle nous donne la majeure partie des informations obtenues sur les corps célestes.

Quelques dates importantes

Avant le XVIIème siècle : assimilation de la couleur à la luminosité ;


  • 1664 : découverte de la décomposition de la lumière blanche par Isaac NEWTON ;
  • 1802 : le lien entre longueur d'onde et couleur spectrale est réalisé par Thomas YOUNG ;
  • 1814 : observation de raies sombres dans le spectre solaire par Joseph von FRAUNHOFER ;
  • 1859 : hypothèse de l'unicité d'un spectre atomique par Gustav Robert KIRCHHOFF ;
  • 1861 : première analyse du spectre solaire par Gustav Robert KIRCHHOFF et Robert Wilhelm BUNSEN ;
  • 1913 : premier modèle de l'atome en accord avec son spectre par Niels BOHR ;
  • 1924 : détection d'un effet doppler dans le spectre des galaxies par Edwin Powell HUBBLE...
Rechercher sur le site
Valid HTML 5.0 L'usine à bugs !
Société d'Astronomie de Rennes - Maison du Parc - 2, Ave André Malraux - 35000 RENNES - SIREN 480 593 748 - APE 913E