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Calendrier julien

Ce décalage amena Jules César promulguer une nouvelle réforme du calendrier. Après une meilleure estimation de l'année tropique et sous les conseils de l'astronome Sosigène d'Alexandrie, l'année civile devint séparée de l'année lunaire et portée 365 jours. Les 12 mois prirent une durée alternée de 31 et 30 jours, excepté février qui n'en comptait que 29. Le début de l'année fut fixé au jour de l'entrée en fonction des consuls, soit le 1er januarius. Après une année de confusion de 455 jours, ce nouveau calendrier, qui prit le nom de calendrier julien, commence ainsi officiellement le 1er janvier -44 suivant la nomenclature actuelle.
Afin de garder l'accord avec l'année tropique, on incorporait un jour supplémentaire tous les quatre ans au mois de februarius. Ce jour était intercalé entre le 23 et 24 februarius, la mme place que le mois intercalaire de l'ancien calendrier. Le 24 februarius étant le sixième jour avant les calendes de mars portait le nom de « sexto ante calendas martis ». Le jour intercalaire, considéré comme un simple doublement de ce 24 februarius, prenait le nom de « bis sexto ante calendas martis », qui a donné son nom nos années bissextiles.

Jules César et Octave Auguste.
Caius Julius Cæsar (100 - 44 av. J.-C.) et Caius Julius Cæsar Octavianus, dit Augustus (63 av. J.-C. - 14 ap. J.-C.).

Jules César meurt assassiné peu après l'instauration de son calendrier. Le mois Quintilis, étant celui de sa naissance et de surcrot sans consécration propre, fut rebaptisé Julius en son honneur. Curieusement sa réforme est mal appliquée, les années bissextiles viennent tous les 3 ans, et une certaine confusion règne nouveau.
Octave, l'un de ses successeurs qui se verra vite offrir le titre impérial d'Augustus par le Sénat, se charge de remettre les « pendules l'heure » en suspendant les années bissextiles durant 12 ans. En guise de remerciement il se verra attribuer le mois suivant, porté pour l'occasion un nombre de jour égal celui de Julius (31). Ainsi s'explique la succession de 2 mois de 31 jours au milieu de notre année. Afin de ne pas en avoir un troisième consécutif et de garder la valeur de l'année 365 jours, les mois suivant permutent leurs durées et le mois de février redescend 28 jours.
À l'exception de la semaine qui n'est pas encore adoptée, le calendrier julien, après la réforme d'Auguste, a pratiquement la forme que nous lui connaissons aujourd'hui. Il restera en vigueur jusqu' la fin du XVIe siècle.

Calendrier julien avant et après réforme d'Auguste
RangCalendrier julienJoursAprès réformeJours
1Januarius31Januarius31
2Februarius29 ou 30Februarius28 ou 29
3Martius31Martius31
4Aprilus30Aprilus30
5Maus31Maus31
6Junius30Junius30
7Quintilis31Julius31
8Sextilis30Augustus31
9September31September30
10October30October31
11November31November30
12December30December31
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