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Petit chien - Canis Minor - CMi

Canis MinorLe deuxième chien du chasseur Orion était représenté sur les anciennes cartes arabes par... un arbre ! Pour d'autres il était Moera, le fidèle compagnon d'Icare, qui mourut de désespoir après la disparition de son maître.
Bien que située en bordure de la Voie lactée, cette petite constellation facilement repérable par son étoile Procyon ne contient pas d'objet non-stellaire réellement intéressant.

Quelques objets d'intérêt
objet commentaires

Référence : α CMi
Nom : Procyon 
Type : étoile double
Magnitude : 0.40 / 10.30
Distance : 11.4 a.l.
A.D. : 07h 39m 18.1195s
Déc. : +05° 13' 29.9552"
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Autres appellations : Algomeysa, Antecanis ou Elgomaisa.
C'est la quatorzième étoile par ordre de distance au Soleil et la cinquième si l'on ne prend que celles visibles à l'œil nu. Son nom vient du grec Pro-kuôn qui signifie le « Précurseur du chien », en référence à Sirius (α CMa) dont elle annonçait le lever héliaque.
Tout comme Sirius, elle est double. La similarité est complète puisque le compagnon s'avère être également une naine blanche. L'hypothèse de la présence de cette dernière fut avancée par Georg Friedrich Julius Arthur von AUWERS (1838 - 1915), en 1861, par la détection de l'oscillation du déplacement apparent de Procyon sur la voûte céleste. Bien que placé à 4.6", il est difficile de l'observer en raison de l'éclat de Procyon. Elle ne sera vue qu'en 1896 par l'astronome américain d'origine allemande John Martin SCHAEBERLE (Johann Martin SCHÂBERLE, 1853 - 1924) à l'aide de la lunette de 91 cm de l'observatoire Lick.

Référence : R CMi
Nom : - -
Type : variable pulsante
Magnitude : 7.2 à 11.6
Distance : 2 400 a.l.
A.D. : 07h 08m 42.61297s
Déc. : +10° 01' 26.4681"
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Variable de type Mira, la période est de 337.78 jours.

Référence : S CMi
Nom : - -
Type : variable pulsante
Magnitude : 6.6 à 13.2
Distance : ? a.l.
A.D. : 07h 32m 43.07254s
Déc. : +08° 19' 05.1839"
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Une autre variable de type Mira, la période est un peu plus courte que la précédente : 332.94 jours.

Référence : ZZ CMi
Nom : - -
Type : variable pulsante
Type spectral : M6II-IIep
Magnitude : 9.9
Distance : ? a.l.
A.D. : 07h 24m 13.9984s
Déc. : +08° 53' 51.7751"
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ZZ du Petit chienZZ CMi renferme une étoile froide (sans certitude qu'il s'agisse d'une géante), le spectre présente des raies d'émission et le profil de Halp ressemble à celui d'une symbiotique. Pour ces raisons, ZZ CMi garde le statut de Symbiotique suspectée.

Crédits photographiques et graphique ZZ : Simbad

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