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Croix du Sud - Crux - Cru

CruxLe « Trône de César » de Pline l'Ancien (23 - 79) se retrouve également représenté dans l'Almageste de Claude PTOLÉMÉE comme une partie intégrante du Centaure. La « Croix merveilleuse » devient un astérisme à part entière par l'intermédiaire du florentin Andrea CORSALI (1487 - ????). C'est sous cette forme qu'elle fut reprise par Johann BAYER dans son Uranometria, en 1603, sous le nom de Modernis Crux. C'est la plus petite constellation de tout le ciel.
Comme il n'y a pas d'astre suffisamment lumineux aux abords du pôle céleste Sud, ce sont deux des étoiles de cette figure qui servent de repères aux antipodes. Le prolongement de 4.5 fois l'axe formé par les étoiles γ (gamma) et α (alpha) permet de retrouver cette position avec une relative précision.
Située sur le plan de la Voie lactée, cette zone abrite plusieurs amas ouverts. En sa partie sud-est se superpose une nébuleuse en absorption connue sous le nom de « Sac à charbon ».

Quelques objets d'intérêt
objet commentaires

Référence : α Cru
Nom : Acrux 
Type : étoile double
Magnitude : 1.28 / 4.80
Distance : 320 a.l.
A.D. : 12h 26m 35.89522s
Déc. : -63° 05' 56.7343"
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Elle fut ainsi dénommée (une simple contraction de Alpha Crux) par l'astronome amateur américain Elijah BURRITT (1794 - 1838) qui publia en 1833 un ouvrage incluant un atlas : Geography of the heaven (Géographie du ciel). Ce document restera une référence pendant près d'un demi-siècle.
La binarité de cette étoile aurait été découverte par des missionnaires jésuites vers 1685. La composante la plus lumineuse se révèle être également une binaire spectroscopique, la période de révolution est de 75.77 jours.

Référence : β Cru
Nom : Mimosa 
Type : étoile géante bleue
Magnitude : 1.23 / 1.31
Distance : 320 a.l.
A.D. : 12h 47m 43.26877s
Déc. : -59° 41' 19.5792"
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C'est également une étoile variable de type Beta Cephei, variant entre 1,23 et 1,31 sur de multiples périodes dont la plus courte est de 5,68 jours.
Mimosa est vraisemblablement une étoile double. Les deux étoiles orbitent l'une autour de l'autre en 5 ans mais ne peuvent pas être séparées au télescope.

Référence : γ Cru
Nom : Gacrux 
Type : étoile
Magnitude : 1.63
Distance : 87.9 a.l.
A.D. : 12h 31m 09.95961s
Déc. : -57° 06' 47.5684"
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C'est une géante rouge, son nom est également la contraction de Gamma Crux. L'étoile de magnitude 6.42, située à 110.6", n'est vue proche que par un simple effet de perspective.

Référence : NGC 4755 
Nom : Boîte à bijoux
Type : amas ouvert
Magnitude : 6.5
Distance : 7 630 a.l.
Dimension : Ø 10'
A.D. : 12h 53m 39s
Déc. : -60° 21' 42"
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Baptisé ainsi par sir John Frederich William HERSCHEL, cet amas ouvert est composé d'une cinquantaine d'étoiles, essentiellement des supergéantes bleues. En plein centre trône une géante rouge. L'amas serait l'un des plus jeunes connus, environ sept millions d'années.

NGC 4755.
La Boîte à bijoux.

Référence : - -
Nom : Sac à charbon
Type : nébuleuse en absorption
Magnitude : - -
Distance : 500 a.l.
Dimension : 420' × 240'
A.D. : 12h 31m 19s
Déc. : -63° 44' 36"
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À l'est de l'étoile Acrux, une nébuleuse en absorption, facilement repérable à l'œil nu, se détache sur le fond étoilé de la Voie lactée. Il se superpose partiellement aux constellations limitrophes du Centaure et de la Mouche.

Le Sac à charbon.
Le Sac à charbon.

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