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Cocher - Auriga - Aur

AurigaPartiellement circumpolaire, observée depuis une latitude 45° Nord, cette constellation est actuellement sensée immortaliser le roi d'Athènes Erichtonios considéré comme l'inventeur du char.
Initialement, cette portion de ciel représentait effectivement ce type de voiture à deux roues. Son cocher, Auriga, étant représenté uniquement par la plus brillante étoile de cette zone, aujourd'hui Capella (la Chèvre).
D'autres civilisations, plus pastorales, y fixèrent une chèvre et ses trois chevreaux. Voilà la raison d'un assemblage des plus hétéroclites de notre ciel : un cocher portant un oviné sur son dos !
Certaines interprétations font référence à un « cocher marin » : Neptune. Une partie de cette constellation fut (provisoirement) rebaptisée le Télescope d'Herschel en l'honneur du découvreur de la planète Uranus en 1781.
Une nova, T Aur, fut observée par le pasteur et astronome amateur écossais Thomas David ANDERSON (1853 - 1932) dans cette zone le 24 janvier 1892.

Quelques objets d'intérêt
objet commentaires

Référence : α Aur
Nom : Capella 
Type : étoile double
Type spectral : G1III+K0III
Magnitude : 0.08 / ?
Distance : 42.2 a.l.
A.D. : 05h 16m 41.359s
Déc. : +45° 59' 52.7693"
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Autres appellations : Alhajoth ou Al Rakib.
Représentant Amalthée, la chèvre nourricière de Jupiter, c'est la sixième étoile par ordre d'éclat. Très certainement une étoile ayant appartenue à l'amas des Hyades dans le Taureau.
Son analyse spectroscopique démontre que c'est une étoile double, le compagnon placé à seulement 0.04" reste invisible. La période de révolution est de 104.022 jours.
Au sud-est, le trio formé par les étoiles ε (epsilon), ζ (zêta) et η (éta) est appelé « les Chevreaux ».

Référence : β Aur
Nom : Menkalinan 
Type : système multiple
Type spectral : A1IV-Vp
Magnitude : 1.90
Distance : 82.1 a.l.
A.D. : 05h 59m 31.723s
Déc. : +44° 56' 50.7573"
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Autre appellation : Menkalina.
Son nom signifie « celui qui tient les rênes ». C'est une étoile quadruple, mais seule celle de magnitude 10.5 à 3' peut être observée. La principale est légèrement variable.

Référence : θ Aur
Nom : Bogardus 
Type : étoile double
Type spectral : A0VpSi
Magnitude : 2.65
Distance : 173 a.l.
A.D. : 05h 59m 43.3s
Déc. : +37° 12' 45"
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Autre appellation : Mahasim.
La principale, ? Aurigae A, est une naine blanche de la séquence principale de type A ayant une magnitude apparente de +2,7. Sa compagne, ? Aurigae B, est une naine jaune de la séquence principale de type G ayant une magnitude apparente de +7,2. Les deux étoiles sont distantes de 3,5 arcsecondes. Un troisième étoile, ? Aurigae C de 11ème magnitude, est distante de 49 arcsecondes, et est une compagne optique.

Référence : ι Aur
Nom : Kabdhilinan 
Type : étoile géante orange
Type spectral : K3II
Magnitude : 2.69
Distance : 512 a.l.
A.D. : 04h 56m 59.6s
Déc. : +33° 09' 58"
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Autre appellation : Hassaleh.
Iota Aurigae est une géante lumineuse orange de type K avec une magnitude apparente de +2,69. Elle est à environ 512 al de la Terre.
Elle est la première étoile des cinq chariots en Chine. Elle fait en effet partie en astronomie chinoise de l'astérisme Wuche, représentant cinq chars.

Référence : ε Aur
Nom : Al Anz 
Type : variable à éclipses
Type spectral : B3V
Magnitude : 2.92 à 3.83
Distance : 2 000 (±1 500) a.l.
A.D. : 05h 01m 58.13245s
Déc. : +43° 49' 23.9059"
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Autre appellation : Almaaz.
Variable à éclipses atypique, avec une période de 9 892 jours, soit un peu plus de 27 ans. L'éclipse persiste deux années, dont une entière pour la phase maximum.
La variation de luminosité fut découverte par l'astronome amateur allemand John FRITSCH en 1821. En 1848, le phénomène fut confirmé lors d'une nouvelle éclipse par Eduard HEIS (1806 - 1877), Friedrich Wilhelm August ARGELANDER (1799 - 1875) et son assistant Julius Johann Friedrich SCHMIDT (1825 - 1884), tous trois astronomes à l'observatoire de Bonn.
Il faudra attendre 1912 pour que Friedrich Wilhelm Hans LUDENDORFF (1873 - 1941) identifie ε Aur comme une variable à éclipses de type Algol. Bien que chaque éclipse ait été depuis étudiée avec de nouvelles générations d'instruments et dans diverses longueurs d'ondes, le système Epsilon Aurigæ conserve une grande part de son mystère.

Le système Epsilon Aurigæ
Un modèle type de l'éclipse d'Epsilon Aurigæ.

La durée exceptionnelle de l'éclipse est notamment difficile à expliquer. Le modèle le plus couramment accepté est celui d'une occultation partielle de l'étoile principale par un disque de poussière de densité variable entourant l'étoile secondaire chaude. Le rayonnement de cette étoile serait partiellement réémis en infrarouge au sein des anneaux de poussière. Aux pôles, le disque étant pratiquement inexistant, l'énergie de l'étoile est suffisante pour ioniser localement une « bulle » de gaz invisible englobant le système.
Le couple Epsilon Aurigæ pourrait ainsi être un « instantané » de l'évolution stellaire : une étoile supergéante à évolution très rapide accompagnée d'une jeune étoile très chaude encore entourée de la matière qui lui a donné naissance.
Le système Epsilon Aurigæ se complique encore un peu plus : une étoile de magnitude 14 fut découverte par l'astronome amateur américain Sherburne Wesley BURNHAM (1838 - 1921) en 1891, elle se trouve à 28.6".

Référence : δ Aur
Nom : Prijipati 
Type : système quadruple
Type spectral : K0III
Magnitude : 3.72
Distance : 140 a.l.
A.D. : 05h 59m 31.66s
Déc. : +54° 17' 04.77"
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La principale étoile du système est une étoile géante de type K de magnitude apparente +3,72 et de température de surface de 4825 K ; son compagnon le plus brillant possède une magnitude de +9,7 et est distant de 115,4 secondes d'arc de la première. Ses deux autres compagnons sont des étoiles de magnitude 11 et 12.
Delta Aurigae est circumpolaire dès la latitude 36°N.

Référence : UV Aur
Nom : - -
Type : étoile symbiotique
Type spectral : C8,1Je+B9V
Magnitude : 8.5 / 10.8
Distance : ? a.l.
A.D. : 05h 21m 48.916s
Déc. : +32° 30' 40.22"
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étoile symbiotique UV Aur.

Référence : M 36 / NGC 1960 
Nom : - -
Type : amas ouvert
Magnitude : 6.0
Distance : 4 140 a.l.
Dimension : Ø 12'
A.D. : 05h 36m 18s
Déc. : +34° 08.4'
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Amas ouvert M 36Objet découvert par Guillaume LE GENTIL de la GALAISIÈRE (1725 - 1792) en 1749, il sera observé par Charles MESSIER le 2 septembre 1764. L'âge de l'amas est estimé à 25 000 000 ans.

Référence : M 37 / NGC 2099 
Nom : - -
Type : amas ouvert
Magnitude : 5.6
Distance : 4 400 a.l.
Dimension : Ø 22'
A.D. : 05h 52m 18s
Déc. : +32° 33.2'
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Amas ouvert M 37Observé par Giovanni Battista HODIERNA (1597 - 1660) vers 1654 et retrouvé par Charles MESSIER 110 ans plus tard.
Il est plus ancien que le précédent : 300 000 000 ans.

Référence : M 38 / NGC 1912 
Nom : Amas de l'étoile de mer
Type : amas ouvert
Magnitude : 6.4
Distance : 4 305 a.l.
Dimension : Ø 21'
A.D. : 05h 28m 43s
Déc. : +35° 51.3'
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Amas ouvert M 38Découvert, en même temps que son homologue M 36, par Guillaume LE GENTIL de la GALAISIÈRE (1725 - 1792) en 1749, il sera également observé par Charles MESSIER en 1764. L'âge de l'amas est de 220 000 000 ans.

Crédits photographiques et graphique UV : Simbad / autres : SAR

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