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AraCe groupe d'étoiles peu lumineuses faisait autrefois partie intégrante des constellations du Centaure et du Loup. La première trace retrouvée de cet astérisme se trouve dans le poème « Les Phénomènes » du grec ARATOS de Soles (315 - 245 av. J.-C.) datant d'environ -250. L'origine du nom est sujette à caution : il peut s'agir d'une référence aux autels sacrificiels ou aux autels (pharus) recevants un bûcher qui, placés en haut de tours, permettaient de signaler l'entrée des ports.
Pour les arabes cette région portait le nom d'al Mijmarah (l'Encensoir).

Quelques objets d'intérêt
objet commentaires

Référence : α Ara
Nom : Choo
Type : étoile double
Magnitude : 2.85 / 11
Distance : 242 a.l.
A.D. : 17h 31m 50.49153s
Déc. : -49° 52' 34.122"
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Étoile en rotation rapide, moins de quatre heures au niveau de l'équateur, son nom signifie « bâton » en chinois. C'est une étoile double, le compagnon est vu à 55".

Référence : β Ara
Nom : Karnot Mizbeach
Type : étoile
Magnitude : 2.84
Distance : 602 a.l.
A.D. : 17h 25m 17.98835s
Déc. : -55° 31' 47.5868"
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Cette géante rouge se révèle être l'étoile la plus lumineuse de la constellation, mais elle ne dépasse l'éclat de l'étoile α (alpha) que... d'un centième de magnitude !

Référence : NGC 6193 
Nom : OCL 975
Type : amas ouvert
Magnitude : 5.2
Distance : 5 000 a.l.
Dimension : Ø 14'
A.D. : 16h 41m 20s
Déc. : -48° 45.8'
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L'amas stellaire NGC 6193 est constitué d'étoiles jeunes et très chaudes (classes spectrales O et B) dont le rayonnement ionise un nuage moléculaire proche, donnant ainsi naissance à la nébuleuse en émission NGC 6188. Une région plus dense de la nébuleuse se détache en avant plan par absorption, ce nuage moléculaire froid est une zone favorable pour la formation d'autres étoiles, ce que démontrent les observations en ondes infrarouges et millimétriques.

Nébuleuse NGC 6188 et amas ouvert NGC 6193
La nébuleuse à émission NGC 6188 (Rim Nebula) et l'amas stellaire NGC 6193.

Référence : NGC 6397 
Nom : Caldwell 86
Type : amas globulaire
Magnitude : 7.3
Distance : 8 200 a.l.
Dimension : Ø 26'
A.D. : 17h 40m 42.09s
Déc. : -53° 40' 27.6"
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C'est un amas globulaire peu dense, ses étoiles sont contenues dans une sphère d'un diamètre réel d'une centaine d'années-lumière. Il pourrait être le plus proche de notre Système solaire.

Partie centrale de l'amas globulaire NGC 6397
Partie centrale de l'amas globulaire NGC 6397.

Crédits photographiques - NGC 6397 : ESA/NASA

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